Robbert de Witt

Na dood George Floyd: afschaffen politie is toch niet zo’n goed idee….

04 november 2021Leestijd: 4 minuten

Als het stof is neergedaald, blijken radicale ideeën vaak… te radicaal, schrijft Robbert de Witt. En dus behouden de inwoners van Minneapolis liever hun politiekorps, zo bleek deze week.

Dat het héél duidelijk was, kun je niet zeggen als je de uitslag van het referendum bekijkt. Maar wel duidelijk is dat een meerderheid van de inwoners van Minneapolis niets ziet in het voorstel om het politiekorps af te schaffen. De Minneapolis Police Department (MPD) zou moeten worden vervangen door een ‘Department of Public Safety’. Die zou minder gericht moeten zijn op traditionele politietaken als handhaving en meer op het aanpakken van de oorzaken ervan: armoede en sociale ongelijkheid. En er zouden, ter vervanging van patrouillerende agenten, ‘licensed peace officers’ komen. Bovendien zouden de gekozen bestuurders van de stad meer invloed krijgen op het functioneren van de politie. De inwoners van Minneapolis zien er dus niets in.

Dit lijkt een lokale kwestie op het platteland van Amerika, maar dat is het niet. Immers, in mei 2020 was Minneapolis, de niet heel bruisende hoofdstad van de evenmin bruisende staat Minnesota, eventjes het centrum van het wereldnieuws. Toen braken daar massale rellen uit – die oversloegen naar de rest van de Verenigde Staten – nadat George Floyd er hardhandig werd gedood door een agent. Floyd was zwart, de agent blank. Het was, zeiden woedende betogers, het zoveelste bewijs van politiegeweld dat zich expliciet richt tegen de zwarte bevolking.

Robbert de Witt (1978) is Buitenlandredacteur bij EW. Hij blogt wekelijks op donderdag over mondiale ontwikkelingen en de gevolgen ervan voor Nederland en Europa.

De politie zou meer kwaad dan goed doen

In de weken en maanden erna vertaalden de protesten zich in de ‘Defund the Police’-beweging: omdat de politie meer kwaad dan goed zou doen, was het eigenlijk beter om het hele korps maar op te doeken. Het idee werd omarmd door de invloedrijke Black Lives Matter-beweging.

Volgens denktank Brookings Institution zijn er inmiddels dertien Amerikaanse steden waar het politiebudget is teruggeschroefd als gevolg van de Defund the Police-beweging.

Ineens nam de criminaliteit toe

Het referendum in Minneapolis, de stad die je kunt beschouwen als de bakermat van de pogingen om de politie af te schaffen, werd landelijk gezien als een belangrijk moment: zou het hier lukken, dan kunnen andere steden volgen. Maar de afgelopen maanden werd al duidelijk dat het niet zomaar gedaan zou zijn met de sterke arm in Minnesota. Belangrijkste reden: terwijl het korps in Minneapolis al kromp, nam de criminaliteit sterk toe, tot schrik van veel inwoners.

Lees dit verslag van correspondent Emile Kossen vanuit Minneapolis: stad in rouw wordt overspoeld door geweldMinneapolis

Zo werden er in 2019 48 moorden gepleegd in Minneapolis. In heel 2020 waren dat er 82, en dit jaar staat de teller al op 75. Ook de aantallen ontvoeringen, gewapende overvallen en ‘car jackings’ zijn sterk toegenomen.

Tegelijk moest die toegenomen misdaad met steeds minder mensen worden bestreden. Vooral sinds de dood van George Floyd is er sprake van een leegloop, zo blijkt uit de cijfers. Er zijn nu nog 588 agenten in dienst van het MPD, en dat zijn er driehonderd minder dan in mei 2020. Er zijn 45 procent agenten meer met pensioen gegaan, het aantal ontslagen is gestegen met 18 procent, en aan de andere kant lukt het niet om voldoende nieuwe agenten te rekruteren, zo rapporteerde The New York Times.

Al blij met een servetje

Zoals dat in de Verenigde Staten gaat, werd er in Minneapolis fel campagne gevoerd door beide partijen in de aanloop naar het referendum afgelopen dinsdag. Omstreden was bijvoorbeeld het optreden van politiecommandant Medaria Arradondo. Hij is bijzonder populair binnen het korps, maar ook onder de burgers van de stad. En hij is zelf zwart. In een video riep hij kiezers op om ‘nee’ te stemmen. Hij deed dat in uniform, en met het logo van de MPD op de achtergrond, heel Amerikaans dus. Arradondo zei dat hij nooit een plan heeft gezien hoe de wet dan wel moet worden gehandhaafd, als zijn korps wordt ontbonden. ‘Met een vlugge schets op een servetje zou ik al blij zijn geweest.’

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Maar tegenstanders – van het ‘ja’-kamp dus – wezen erop dat het wettelijk verboden is voor ambtenaren om zich publiekelijk uit te spreken over een politieke kwestie, in verkiezingstijd. En Arradondo sprak duidelijk vanuit zijn functie. Want blijkbaar worden er overheidsfondsen gebruikt om partij te kiezen in een kwestie waarin deze persoon zelf werkzaam is. Er werd een klacht ingediend bij de ethische commissie.

Maar het haalde niets uit. Op 57 procent van de stembriefjes stond ‘nee’. Minneapolis houdt zijn agenten, voorlopig. Als het stof is neergedaald, blijken radicale ideeën vaak… te radicaal.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.