Voorzitter Europees Parlement Premium Corner

Roberta Metsola: ‘Waar? vroeg ik. In Kiev, zei hij. En ik zei: okay, ik doe het’

13 juli 2022Leestijd: 9 minuten

Vijf weken nadat Roberta Metsola (43) was gekozen als voorzitter van het Europees Parlement, begon de oorlog in Oekraïne en werd haar agenda gewist. ‘Na twee jaar corona dachten we dat de zomer was aangebroken.’

Het ruime kantoor van Roberta Met­sola op de negende verdieping van het Europees Parlement biedt een fraai uitzicht over Brussel. Maar vandaag heeft de zomer er even geen zin in. Boven de heuvels en huizen hangen wolken in vele tinten grijs. Regen sijpelt langs de ramen.

Roberta Metsola (Malta, 1979) is Europarlementariër sinds 2013. Werd dit jaar voorzitter van Europarlement namens de EVP. Werkte sinds 2004 als diplomaat in Brussel, later bij Europese Dienst Extern Optreden. Getrouwd, vier zonen.

Toch is de voorzitter van het Europees Parlement zonnig geluimd. ‘Wat is dit voor weer, zeg, het wordt geacht zomer te zijn,’ lacht de Maltese als ze op haar gympen en in designjeans binnenkomt. Niet bepaald de standaard-outfit in het Europees Parlement, waar de meeste vrouwen een rok en naaldhakken dragen.

Metsola is de enige van de drie Europese ‘presidenten’ die door de burgers is verkozen. Protocollair staat zij op de hoogste sport van de ladder, boven Raadsvoorzitter Charles Michel en Commissievoorziter Ursula von der Leyen. Op bezoek in Ankara zou zij de stoel naast de Turkse president Recep Tayyip Erdogan krijgen en zouden Michel en Von der Leyen op de sofa moeten plaatsnemen.

In april 2021 zorgde de Turkse president voor ‘sofagate’ door Michel naast zich te noden op een stoel en Von der Leyen naar een sofa te verwijzen. ‘Ik zou gewoon blijven staan,’ zegt Metsola vrolijk. ‘Ik ben een diplomaat van origine en gevoelig voor dat soort zaken.’

Luister ook de podcast BruXL met René van Rijckevorsel:

Aan uitverkiezing Metsola ging veel tumult vooraf

Roberta Metsola-Tedesco Triccas is sinds 18 januari 2022, de dag dat ze 43 werd, voorzitter van het Europees Parlement (EP). Ze is de derde vrouw in die ­positie en de jongste ooit. Aan haar uitverkiezing ging veel tumult vooraf. In 2019 hadden de socialisten en de grotere EVP (christen-conservatieven) afgesproken dat de socialisten de eerste 2,5 jaar de voorzitter zouden leveren, en de EVP de tweede 2,5 jaar. Zo werd in juli 2019 de Italiaan David Sassoli namens de socialisten EP-voorzitter.

Maar naarmate de overdracht naderde, konden de socialisten zich de afspraak steeds slechter herinneren. ­Bovendien had in het najaar van 2021 Manfred Weber, aanvoerder van de EVP en beoogd nieuw voorzitter, bekendgemaakt toch geen kandidaat te willen zijn. Was de afspraak niet dat de socialisten alleen de persoon Weber zouden steunen? Om het ingewikkelder te maken: een week voordat hij had zullen terug­treden, overleed Sassoli, die al sinds september 2021 in een ziekenhuis lag.

In een vroeg stadium begonnen met ‘kopjes koffie drinken’

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf € 9,- per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Bekijk abonnementen

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.